Hoveniersbedrijf Alexander Westland | Vorstelijke Tuinen (28-11-2016)

Op donderdag 17 november overhandigde wethouder Janny Bakker aan Hoveniersbedrijf Alexander Westland | Vorstelijke Tuinen het compliment ‘Erkend bedrijf met Smaak’.  Oprichter Alexander Westland werd benaderd door een docent van de praktijkschool omdat ‘dit echt een jongen voor ons zou zijn’. Die jongen was Sylvester. Hij had een afstand tot de arbeidsmarkt. Westland  besloot om Sylvester een werkplek en een dienstverband te bieden.

Hoe kijk je terug op het eerste contact met Sylvester?

‘Nou, ik was sceptisch. Sylvester kwam samen met zijn docent kennismaken. Hij leek verlegen, timide. Vanwege zijn beperking kwam hij maar moeilijk uit z’n woorden, maar hij wilde wel graag stage lopen. Als werkgever en als mens voelde ik me toch ook wel verantwoordelijk om iemand een kans te geven. Dat hebben de jongens hier trouwens net zo gedaan; zij hebben hem onder hun hoede genomen.’

Waarom kiest Vorstelijke Tuinen voor inclusief werkgeverschap?

‘Deze jongen kwam als het ware op m’n pad. Als ik normaliter iemand aanneem, kijk ik naar wat iemand kan en of hij de juiste opleiding heeft. Maar als je deze jongens geen kans biedt, blijven ze thuis op de bank zitten, met een lager wordende eigenwaarde, zonder perspectief, groei of ontwikkeling. Uit het oogpunt van maatschappelijk verantwoord ondernemen heb ik hem destijds een stageplek aangeboden en Sylvester heeft zijn kans gegrepen.’

Wat hebben jullie te bieden, als werkgever?

‘We bieden structuur, persoonlijke ontwikkeling en opleiding. Het is ongelooflijk leuk om te zien en van dichtbij mee te maken hoe hij zich in acht jaar tijd heeft ontwikkeld! Hij gaat mee met twee ervaren mannen, heeft zijn niveau 1-diploma gehaald en zijn rijbewijs. Hij rijdt en bedient graafmachines en heeft tegenwoordig ook praatjes (lacht). Hij is onderdeel van het team. De andere jongens kijken naar hem om. Eén van mijn voormannen heeft voor de begeleiding een cursus gevolgd, Harry helpt. Onze administratie heeft hem geholpen met zijn financiële administratie.’

Wat brengt het jullie?

‘Het blijft belangrijk om hem persoonlijke aandacht te geven, maar we hebben er met Sylvester een heel blije, trotse jongen bij! Iedereen hier heeft van dichtbij gezien wat het voor iemand met een afstand tot de arbeidsmarkt betekent om een kans te krijgen, hoe hij gegroeid is en zich heeft ontwikkeld. Hij is nu het huis uit, maakt zijn eigen positieve keuzes en woont begeleid zelfstandig. Sylvester is onze smaakmaker!”  

Uw voorbeeld

Kent u een Huizer voorbeeld van een sociale ondernemer? Of bent u zo’n ondernemer? Laat het ons weten via wsp-gooienvechtstreek.nl/contact. We delen graag meer complimenten uit.